Iran’s Revolutionary Guards expand control over economy

02 October 2009

In response to a recently issued decree the Revolutionary Guards have founded their own bank. For years they have controlled the gas and oil trade, telecommunications, the stock markets, dam construction and hundreds of other projects.


Many Iranian economists put the stagnation of the Iranian market down to the economic monopoly enjoyed by the Revolutionary Guards. The rentier nature of such a monopoly does not allow for an inner development of the market, they claim. Dr Jamshid-Assadi, an economic expert based in Paris, told Radiofarda that during Khatami's presidency Revolutionary Guards took over the control and administration of Tehran's Imam Khomeini Airport.

Karaj Airport is also under the control of Revolutionary Guards'. In 2004 it became known that at least four illegal flights enter Iran every day via this airport, Rooz reported on 29.9.09. These flights inevitably carry illegal goods that include Viagra tablets and computers: the kind of things Revolutionary Guards tend to need.

"Invisible Ports"

The Guards also control ports, and not without reason. In Iran people speak of "invisible ports" when referring to invisible goods imported duty-free by the Pasdaran. Non other than presidential candidate Karoubi criticised that his followers did not benefit from the profits coming from trade through "invisible ports and from contraband" in order to organise the election [campaign]. Ali Moshfeq, an advisor to Karoubi, had accused the Revolutionary Guards of "smuggling sixty percent of imported goods into Iran via the invisible ports."

According to Roozonline around sixty landing stages in the Persian Gulf are controlled by the Pasdaran, thus aiding illegal smuggling. Thanks to the policies of President Ahmadinejad, the Iranian Central Bank is now no longer capable of monitoring the Revolutionary Guards' illegal business doings.

During the first half of Ahmadinejad's presidency the Revolutionary Guards took over a gas project costing 300 million dollars, Assadi reports. Both the airport and the gas project play a key role in Iran's economy.

Revolutionary Guards and Telecommunications

In recent years the dimension of the Revolutionary Guards' business activity has increased. Assadi emphasises that Article 48 of the Iranian Constitution grants the Revolutionary Guards construction assignments. Their business activities meanwhile encompass a major part of Iran's private economy, he continues. There no longer exists any economic competition in the "Islamic Republic of Iran"; this, he says, is why the Revolutionary Guards continue to acquire an increasing amount of economic privileges.

As reported by Roozonline on 29.09.2009, the Revolutionary Guards have bought up 51 percent of shares in the state telecommunications company. The paramilitary Bassiji militia, who function as a subunit of the Revolutionary Guards, are also commercially active in this field. They own the telecommunications company "Mehr Eqtesade Iranian", which translates as "Love of the Iranians' Economy". This company has now been bought up by the Pasdaran, meaning that 51 percent of the entire telecommunications industry now belongs to the Revolutionary Guards.

It thus becomes clear how the power of the military's economic monopoly is growing in Iran. As the newspaper emphasises, there is no longer any doubt that the "powers suppressing the Iranian population" are slowly but surely developing into the largest economic power in Iran. At the beginning of the "Islamic Revolution", the Revolutionary Guards were founded in order to protect the objectives of that very revolution. After the eight-year Iran-Iraq war in 1988 they embarked on their economic activities. According to Rooz, the Revolutionary Guards were the main rivals of private business in 1990s Iran. During Rafsanjani's presidency they began taking over dam and transport projects. Meanwhile their economic activities involve film production, chicken farming and beekeeping and even the representation of foreign companies and foreign trade activities, motorway construction and computer technologies.

General and Entrepreneur

General Mohammadali Jafari, Commander of the Revolutionary Guards, owns one of the largest construction companies in Iran, carrying the name "Qorb". The General is also active in the mining, agricultural and in other sectors, writes Roozonline. Other companies belonging to the Revolutionary Guards control the steel industry, pharmaceuticals and tractor manufacturing. One calls itself "Khatom ol-anbia" or "The Last Prophet" and owns 57 percent of Iran's ship industry.

Economic experts critical of the Revolutionary Guards' takeover of the economy caution that it can in no way be compared to privatisation because the Guards are "virtually state institutions", despite the fact that they are not directly owned by the state, the Roozonline report continues.
A takeover of the economy through the Revolutionary Guards would at present merely transfer state responsibility to the armed forces as an extension of the state, which entirely disqualifies the term "privatisation". A particular problem is now posed by the uncontrollability of the Revolutionary Guards' economic activities, Roozonline writes.

Only recently have the Revolutionary Guards also received state permission to found their own bank. The money for the new bank will come from a financial institute that was founded twenty years ago under the name "Ansar" and until now has functioned as a mortgage bank for the paramilitary Bassijis.

It should be kept in mind that in 2008 the USA accused the Revolutionary Guards of being involved in the construction of weapons of mass destruction and of promoting terrorism. Additionally, sanctions were imposed against some banks belonging to the Revolutionary Guards. Meanwhile the Revolutionary Guards are also active outside Iran's borders, Roozonline writes.

Anti-Revolt Guards

Students from Tehran University are undeniably holding daily demonstrations to protest against the obvious rigging of the election by President Ahmadinejad. As Roozonline reported on 1.10.09, during recent days Tehran University students have been calling "death to the dictator".

At the same time there are reports that the military is responding on Tehran's streets. The Revolutionary Guards have a special unit trained to crush uprisings called the "Anti-Revolt Guards"; the police has joined forces with this unit and the Bassiji forces to ensure order and calm in Tehran.

The crisis coming to a head within the Khomeinist totalitarian power apparatus is becoming more visible day by day.


Iranische Revolutionsgardisten werden Banker
Viele iranische Ökonomen führen die Stagnation des iranischen Marktes auf das Wirtschaftsmonopol der Revolutionsgardisten zurück. Der Rentiercharakter eines solchen Monopols erlaube keine innere Marktentwicklung. Der in Paris ansässige Wirtschaftsexperte Dr. Jamschid Assadi sagte gegenüber Radiofarda, dass die Revolutionsgardisten unter der Präsidentschaft Khatamis die wirtschaftliche Kontrolle und Verwaltung des Teheraner Imam Khomeini Flughafens übernommen haben.

Auch der Flughafen von Karaj stehe unter der Kontrolle der Revolutionsgardisten. Im Jahre 2004 wurde bekannt, dass über diesen Flughafen täglich mindestens vier illegale Flüge im Iran ankommen, natürlich mit illegalen Waren, darunter Viagra-Tabletten und Computer- was eben Revolutionsgardisten brauchen - berichtete Rooz am 29.9.2009.

"Unsichtbare Häfen"

Sie kontrollieren auch Häfen, nicht ohne Grund. Im Iran spricht man von "unsichtbaren Häfen". Damit ist die unsichtbare Ware gemeint, die die Pasdaran zollfrei importieren. Kein Geringerer als Präsidentschaftskandidat Karoubi hatte bemängelt, dass seine Anhänger keine Gelder aus den Gewinnen des Handels in den "unsichtbaren Häfen und aus dem Schmuggel" hatten, um die Wahl zu organisieren. Ali Moshfeq, ein Berater von Karoubi, hatte den Revolutionsgardisten vorgeworfen rund "sechzig Prozent der Importwaren über die unsichtbaren Häfen in den Iran zu schmuggeln."

Laut Roozonline werden rund sechzig Anlegestellen im persischen Golf von den Pasdaran kontrolliert und dienten damit dem illegalen Schmuggel. Dank der Politik des Präsidenten Ahmadinedschad habe inzwischen auch die Zentralbank des Iran keine Möglichkeiten mehr die illegalen wirtschaftlichen Machenschaften der Revolutionsgardisten zu kontrollieren. In der ersten Hälfte der Präsidentschaftszeit von Ahmadinejad haben die Revolutionsgardisten ein Gasprojekt, das 300 Millionen Dollar kostete, übernommen, berichtet Assadi. Sowohl der Flughafen als auch das Gasprojekt haben eine strategische Schlüsselrolle in der iranischen Wirtschaft.

Revolutionsgardisten und Telekommunikation

In den letzten Jahren habe der Umfang der wirtschaftlichen Aktivität der Revolutionsgardisten zugenommen. Assadi hebt hervor, dass schon in Artikel 48 der iranischen Verfassung den Revolutionsgardisten wirtschaftliche Aufbauarbeiten zugesprochen worden seien. Die wirtschaftlichen Aktivitäten der Revolutionsgardisten würden aber inzwischen einen Großteil der iranischen Privatwirtschaft umfassen. Es existiere keine Wirtschaftskonkurrenz mehr in der "Islamischen Republik Iran", deswegen würden die Revolutionsgardisten mit Gewalt immer mehr Wirtschaftsvorteile erlangen.

Wie die Roozonline am 29.9.2009 berichtete, haben die Revolutionsgardisten 51 Prozent der Aktien des staatlichen Telekommunikationskonzerns des Iran aufgekauft. Die als eine untergeordnete Einheit der Revolutionsgardisten agierenden paramilitärischen Bassiji-Einheiten sind ebenfalls in diesem Geschäft kapitalistisch aktiv. Ihnen gehörte das Telekommunikationsunternehmen "Mehr Eqtesade Iranian", übersetzt "Die Liebe der Wirtschaft der Iraner". Dieses Unternehmen wurde nun von den Pasdaran aufgekauft, so dass 51 Prozent der gesamten Telekommunikationsindustrie den Revolutionsgardisten gehört.

Damit wird deutlich wie die Macht des militärischen Wirtschaftsmonopols im Iran wächst. Wie die Zeitung hervorhebt, kann inzwischen nicht daran gezweifelt werden, dass die "Kräfte, die die iranische Bevölkerung unterdrücken" sich langsam aber sicher zur größten Wirtschaftsmacht im Iran entwickeln. Die Revolutionsgardisten waren zu Beginn der "islamischen Revolution" gegründet worden, um die Ziele derselben Revolution zu schützen. Schon nach dem achtjährigen Iran-Irak-Krieg im Jahre 1988 begannen sie mit ihren wirtschaftlichen Aktivitäten. Rooz zufolge waren die Revolutionsgardisten in den 90er Jahren die Hauptrivalen der privaten Wirtschaft im Iran. Schon unter der Präsidentschaft von Rafsanjani begannen sie Damm- und Transportprojekte zu übernehmen. Inzwischen umfassen die wirtschaftlichen Aktivitäten der Revolutionsgardisten von der Filmproduktion über die Hühnerhaltung und Bienenzucht bis zu Vertretung von ausländischen Firmen und Aussenhandelsaktivitäten sowie Autobahnbau, Computertechnologien..

General und Unternehmer

General Mohammadali Jafari, Befehlshaber der Revolutionsgardisten, besitzt eines der größten Bauunternehmen des Iran, "Qorb" genannt. Zudem ist der General u.a. in den Sektoren Minen und Industrie und Landwirtschaft tätig, schreibt Roozonline. Andere Unternehmen der Revolutionsgardisten beherrschen die Stahlindustrie sowie Pharmazie und die Traktorenindustrie. Auch die iranische Schiffsindustrie gehört zu 57 Prozent einer Firma der Revolutionsgardisten, die sich "Khatom ol-anbia", "der letzte Prophet" nennt.

Wirtschaftsexperten kritisieren, berichtet Roozonline, dass die Übernahme der Wirtschaft durch die Revolutionsgardisten keineswegs mit einer Privatisierung gleichgesetzt werden könne, weil die Revolutionsgardisten "quasi-staatliche Institutionen" seien, auch wenn sie nicht direkt im Staatsbesitz seien. Gegenwärtig würde mit der Übernahme der Wirtschaft durch die Revolutionsgardisten lediglich die staatliche Verantwortung auf die Militärs als einem Teil des Staates übergehen. Daher könne von Privatisierung keine Rede sein. Besonders problematisch sei inzwischen die Unkontrollierbarkeit der Wirtschaftsaktivitäten der Revolutionsgardisten, schreibt Roozonline.

Erst kürzlich haben die Revolutionsgardisten auch die staatliche Erlaubnis erhalten eine eigene Bank zu gründen. Das Geld der neuen Bank stammt von einem Geldinstitut, das vor zwanzig Jahren unter dem Namen "Ansar" gegründet worden ist und bisher als eine Hypothekenbank für die paramilitärischen Bassijis gearbeitet hat.

Es sei daran erinnert, dass die USA im Jahr 2008 den Revolutionsgardisten vorgeworfen haben am Bau von Massenvernichtungswaffen beteiligt gewesen zu sein und den Terrorismus zu fördern. Zudem wurden Sanktionen gegen einige Banken, die den Revolutionsgardisten gehören, verhängt. Inzwischen agieren die Revolutionsgardisten auch jenseits der staatlichen Gesetze des Iran, schreibt Roozonline.


Die Studenten der Teheraner Universität demonstrieren offenbar fast täglich gegen den offensichtlichen Wahlbetrug des Präsidenten Ahmadinedschad. Wie Roozonline am 1.10.2009 berichtete, riefen auch in den letzten Tagen die Studenten der Teheraner Universität "Tod der Diktatur".

Gleichzeitig wird berichtet, dass auf den Straßen Teherans das Militär regiert. Gemeinsam mit den Bassiji-Kräften und einer Spezialeinheit der Revolutionsgardisten, die für die Zerschlagung von Aufständen ausgebildet worden ist und sich "Anti-Aufstands-Garde" nennt, würde die Polizei versuchen für Ruhe und Ordnung in Teheran zu sorgen. Die Zuspitzung der totalitären Macht des Khomeinismus wird täglich sichtbarer.

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