Sham elections for a new form of totalitarian rule

21 February 2013

Various Islamist groups in Iran are engaged in power struggles but all of them are part of the establishment of the Islamist dictatorship. All other secular groups, from socialists and communists, to nationalist and royalist are either forbidden or heavily persecuted.

Mahmoud Ahmadinejad’s presidential tenure ends in June and there is now a power struggle between Islamist factions over his succession. The presidential elections in the Islamic Republic of Iran are held every four years and will this year be held on June 14th.

Of course, such elections have only a nominal role to play. Iranians are not allowed to nominate their own candidates for the elections; they are only allowed to vote for various Islamist candidates, who are approved and nominated by the totalitarian institution of the Guardian Council. Nevertheless, there are inner-Islamist power struggles.

These have escalated so far that ‘Supreme Leader’ Ali Khamenei had to intervene publicly on February 16th. He reprimanded all the disputing groups, stressing that even Mahmoud Ahmadinejad had violated religious law. Actually Ahmadinejad had criticized Ali Larijani’s brother during a session of Islamic pseudo-parliament, Majlis, for corruption accusations. Ali Larijani is chairman of Majless.

Demonstrators had yelled and cursed during a speech of Ali Larijani in Ghom. There were reports that these protesters were from Ahmadinejad’s camp. But, referring to the protesters, Khamenei urged that they should fight against the “true enemies”, not against Larijani.

Despite Khamenei’s mediation attempts, conflict remains. The Islamist groups are divided into two camps: "principlists" and "reform Islamists".

The principlists are fractured again into three main groups. The first group consists of the "Society of Combatant Clergy" (Jameye Rohaniat Mobarez), the "Society of Teachers of the Scientific Circle in Qom" (Jameye Modaressin Hoseye Elmiye Qom) and the "Front of the Followers of Imam’s and Leader’s Line"(Jebeheye Peyrawane Khate Imam wa Rahbari).

These organizations do not always line up joint candidates. They seldom reach a common agreement, but at least some of them voted in the previous presidential election for Ahmadinejad. Actually, their focus is state clergy. Among these organizations, favourites for the presidential role, which they call "right traditionalists”, include the likes of Ali Akbar Velayati, Manouchehr Mottaki, and Mostafa Pour-Mohammadi.

The second group calls itself the "Unity of Sponsors of Change and Constancy" (Etehade Tahawolkhahwa Paydari). But it dosn’t want democratic change, only more Sharia-State. This group first belonged to the allies of Ahmadinejad, but now acts independently. Ayatollah Masbah Yazdi, who initially supported Ahmadinejad, is the group’s most important mentor, and was a commander of the murder orders against writers and politicians in the late nineties.

Gholam Ali Haddad-Adel (former speaker of the Majlis), Saeed Jalili, (former deputy minister of foreign affairs), Kamran Bagheri Lankarani (former health minister) and Parviz Fattah (former energy minister) are among the most important leaders of this group. Many young clerics and students support them.

The politicians who are counted within this group are often active in various organizations. Haddad-Adel, a fanatical enemy of the Baha'i, is a member of the "United Front" among the principlists.

The supporters of Ahmadinejad's government belong to the third principlist faction. Seyyed Hassan Mousavi and Ali Akbar Salehi are among its candidates. The "Bountiful" (Jamiate Issargaran) provides a reservoir for the supporters of Ahmadinejad. But even here there is increasing opposition to the incumbent president.

The favorite candidate of Ahmadinejad is his close friend and former deputy Esfandiar Rahim Mashai. It is likely he will be disqualified. The chairman of the Guardian Council, Ayatollah Ahmad Jannati, had said, even if he should die before the presidential election, his soul would still prevent the election of Mashai. Other ministers from the Cabinet of Ahmadinejad, such as government spokesman Gholam-Hussein Elham and Foreign Minister Ali Akbar Salehi, are left hoping that they will be accepted and qualified by the Guardian Council.

But even among the "reform Islamists" there is little unity. This second main group is divided into moderates and radicals. Behzad Nabavi and Saeed Hajjarian are prominent members of the latter grouping but the presidential candidate of this group is likely Kamal Kharazi.

The moderate “reform Islamists” group includes those who have distanced themselves from the protests against the election of Ahmadinejad. Seyyed Hassan Khomeini and Majid Ansari belong to this group, but Iranian media report Hassan Rohani, a former nuclear negotiator, as its presidential candidate.

It is not yet clear whether the Guardian Council will approve reform Islamists candidates. The major reform Islamist organizations, such as the "Participation Front" and the "organization of the Mojahedin of the Islamic Revolution", have been banned. It is not expected that a reformist Islamist president could be elected.

The Islamist Workers Association is another influential group which calls itself "House of the Workers." This fake workers union advocates the destruction of the independent workers' movement and is politically close to Hashemi Rafsanjani, one of Iran's richest entrepreneurs. It is allegedly keen on Hussein Kamali as a presidential candidate – a former Minister of Labour under Presidents Rafsanjani and Khatami.

Of course nobody knows for certain who will actually be the next president. It certainly depends also on how the elections are rigged. In any case, the Revolutionary Guards will play an important role and execute the commands of Khamenei and Guardian Council.

But there has been intense speculation about some candidates: from the principlist camp, Saeed Jalili will have a good chance. He is currently Chairman of the National Security Council. Likewise Gholam Ali Haddad-Adel plans to be in the Islamist race. The father of his son in law is Ali Khamenei, the Islamic “leader”. But he has a determined opponent: Ali Larijani.

Other politicians are busy establishing alliances, for example, the "2 plus 1” alliance which consists of Ghoalam Ali Hadad-Adel, Mohammad Bagher Ghalibaf and Ali Akbar Velayati. These will each resign in favour of another member of the triad, in a bid to allow at least one of them to gain the presidency. And they take the opinion of Ali Khamenei into consideration; if the favorite of the Supreme Leader is known, the other two would give up their campaign and support the candidate of Khamenei.

Haddad-Adel has good cards, because of his family relationship. But all three hope to gain from the deal in that the two of them get important positions if the other becomes president.

But the chances of Ali Akbar Velayati are not to be underestimated either. He kept out of the conflicts between Ahmadinejad and Rafsanjani and Ahmadinejad and Ali Larijani. This strengthened his position in all camps. And Mohammad Bagher Ghalibaf is a politician with huge media influence. The most widely read newspaper in Tehran, Hamschahri, stands very close to him.

Even Ahmadinejad's predecessor, Mohammad Khatami, could be a candidate. But to succeed, he would have to completely alienate himself from the protest movement against Ahmadinejad and warn against future unrest.

Whoever wins the bid for presidency, it is important to remember that these Islamist groups represent only a part of Iranian society – mainly the various forces within the power-monopolizing Islamist establishment.

Iranian society also includes a variety of different leftist secular organizations, secular bourgeois nationalist, republican forces, and supporters of a parliamentary monarchy. None of these will play a role in the upcoming election.

The election on June 14th has nothing to do with democracy. It is nothing more than a ceremonial event held by, and for the benefit of, a third form of totalitarian rule.

This article was originally published here.


Machtkampf im Iran

Die Präsidentschaftswahlen in der Islamischen Republik Iran finden alle vier Jahre statt, am 14. Juni dieses Jahres zum elften Mal. Die Wahlen haben im Iran lediglich kosmetischen Charakter, denn die Bevölkerung darf nur die Kandidaten der verschiedenen islamistischen Gruppierungen wählen, die von der totalitären Institution des Wächterrates zugelassen werden. Dennoch gibt es innerislamistische Machtkämpfe. Diese eskalierten in letzter Zeit derart, dass Ali Khamenei am 16. Februar öffentlich einschreiten musste. Khamenei, als »Revolutionsführer« das Staatsoberhaupt des Iran, verpasste den Kontrahenten jeweils einen Rüffel. So habe Mahmoud Ahmadinejad gegen das religiöse Gesetz verstoßen, als er im Majless, dem islamistischen Pseudoparlament, mit quasi-geheimdienstlichen Methoden Korruptionsvorwürfe gegen Ali Larijanis Bruder erhoben hatte. Larijani ist immerhin Vorsitzender des Majless. Tatsächlich wird es, wie am Dienstag bekannt wurde, zu einem Verfahren gegen Larijanis Bruder kommen – ein Erfolg für Ahmadinejad. Ali Khamenei verurteilte insbesondere die Proteste gegen Larijani, die stattfanden, als dieser bei einer öffentlichen Kundgebung in Qom, der »heiligen Stadt« des schiitischen Klerus, eine Rede halten wollte. Bei den Protestierenden handelte es sich offensichtlich um Anhänger Ahmadinejads, Khamenei forderte daher, man müsse die Kräfte gegen die wahren Gegner richten.

Trotz der Schlichtungsversuche des »Revolutionsführers« bleiben die Konflikte bestehen, weil sie strukturelle gesellschaftliche Ursachen haben. Die islamistischen Fraktionen werden in »Prinzipialisten« oder »Prinzipientreue« und in »Reformislamisten« eingeteilt, die Prinzipialisten wiederum in drei Gruppen.

Die erste prinzipialistische Gruppe besteht aus der »Gesellschaft der Kämpfenden Geistlichkeit« (Jameye Rohaniat Mobarez), der »Gesellschaft der Lehrenden des wissenschaftlichen Kreises in Qom« (Jameye Modaressin Hoseye Elmiye Qom) und der »Front der Anhänger der Linie des Imam und des Führers« (Jebeheye Peyrawane Khate Imam wa Rahbari). Diese Organisationen schlagen zwar nicht immer gemeinsame Kandidaten vor, weil sie sich selten einig sind, konnten sich aber immerhin bei der vorigen Präsidentschaftswahl auf Ahmadinejad einigen. Sie konzentrieren sich auf den Staatsklerus. Die Favoriten dieser Organisationen, die im Iran als »rechte Traditionalisten« bezeichnet werden, für die kommenden Wahlen sind Ali Akbar Velayati, Manouchehr Mottaki und Mostafa Pour-Mohammadi.

Als zweite prinzipialistische Fraktion kann die »Einheit der Förderer des Wandels und der Standhaftigkeit« (Etehade Tahawolkhahwa Paydari) genannt werden. Diese Gruppe gehörte zunächst zu den engen Verbündeten Ahmadinejads, inzwischen will sie jedoch unabhängig agieren. Ayatollah Masbah Yazdi, der zunächst ebenfalls Ahmadinejad unterstützte, gilt als ihr wichtigster Mentor. Masbah Yazdi war einer der Befehlshaber bei der Ermordung von Schriftstellern und Politikern Ende der neunziger Jahre. Die von ihm angeordneten sogenannten Kettenmorde wurden vom iranischen Geheimdienst ausgeführt. Gholam Ali Haddad-Adel (ehemaliger Sprecher des Majless), Saeed Jalili (ehemaliger stellvertretender Außenminister), Kamran Bagheri Lankarani (ehemaliger Gesundheitsminister) und Parviz Fattah (ehemaliger Energieminister) zählen zu den wichtigen Anführern dieser Gruppe. Zu ihrer Basis gehören viele junge Kleriker und Studenten.

Die Politiker, die man zu dieser Fraktion zählen kann, sind oft in verschiedenen Organisationen aktiv. Haddad-Adel, ein fanatischer Feind der religiösen Minderheit der Bahai, ist beispielsweise auch Mitglied der Gruppe »Einheitsfront« unter den Prinzipialisten. Gerne würde ihn die radikal-prinzipialistische Gruppe der »Rahpuyan Enqelabe Eslami« (Die Wegweiser der Islamischen Revolution) für sich gewinnen. Ihr gehört auch der Israelhasser Mehdi Taeb an.

Die dritte prinzipialistische Fraktion bilden die Anhänger der Regierung Ahmadinejads. Seyyed Hassan Mousavi und Ali Akbar Salehi zählen zu ihren Kandidaten. Die »Freigebigen« (Jamiate Issargaran) stellen ein Sammelbecken für die Parteigänger Ahmadinejads dar. Aber selbst hier stößt der amtierende Präsident auf immer mehr Widerspruch. Der Kandidat, der von Ahmadinejad favorisiert wird, ist sein enger Freund und ehemaliger Stellvertreter Esfandiar Rahim Machai. Er droht jedoch disqualifiziert zu werden. Der Vorsitzende des Wächterrates, Ayatollah Ahmad Jannati, sagte, falls er selbst vor den Präsidentschaftswahlen sterben sollte, werde noch seine Seele die Wahl von Maschai verhindern. Dafür können einige Minister aus dem Regierungskabinett von Ahmadinejad, etwa der Regierungssprecher Gholam-Hussein Elham und der Außenminister Ali Akbar Salehi, hoffen, vom Wächterrat akzeptiert zu werden.

Auch bei den »Reformislamisten« besteht alles andere als Einigkeit. Diese zweite Hauptgruppe neben den Prinzipialisten wird in Moderate und Radikale eingeteilt. Zu den radikalen Reformislamisten werden Behzad Nabavi und Saeed Hajjarian gezählt. Inzwischen gibt es Stimmen, die meinen, dass sich die beiden von dem politischen System der Islamischen Republik Iran verabschiedet hätten. Ihr Präsidentschaftskandidat könnte Kamal Kharazi werden. Zu den moderaten Reformislamisten zählen diejenigen, die sich von den Protesten gegen die Wahl Ahmadinejads distanziert haben, unter ihnen Seyyed Hassan Khomeini und Majid Ansari. Einigen Berichten zufolge soll Hassan Rohani, ein früherer Atomunterhändler, ihr Präsidentschaftskandidat werden.

Es ist aber noch nicht klar, ob überhaupt ein Kandidat der Reformislamisten vom Wächterrat zugelassen wird. Die großen reformislamistischen Organisationen, wie die »Partizipationsfront« und die »Organisation der Mojahedin der islamischen Revolution«, sind längst verboten. Es ist nicht zu erwarten, dass ein reformislamistischer Präsident gewählt werden könnte.

Eine weitere Gruppierung, die im Machtgefüge des Iran eine Rolle spielt, sind die Wächter der islamischen Revolution (Pasdaran), die sich weder einer prinzipialistischen Gruppe unterordnen noch sich als reformistisch verstehen wollen und sich daher als neutral darstellen. Die politische Führung liegt bei ehemaligen militärischen Kadern der Pasdaran wie Mohammed Bagher Ghalibaf, Ali Larijani und Mohsen Rezai.

Es gibt natürlich noch viele andere Organisationen mit Einfluss, wie etwa die islamistische Arbeitervereinigung, die sich »Haus der Arbeiter« nennt. Diese islamistische Pseudogewerkschaft steht politisch Hashemi Rafsanjani nahe, einem der reichsten Unternehmer des Iran, und befürwortet die Zerschlagung der unabhängigen Arbeiterbewegung. Die Vereinigung will offenbar Hussein Kamali, der unter den Präsidenten Rafsanjani und Khatami Arbeitsminister war, als Präsidentschaftskandidaten vorschlagen.

Wer am Ende tatsächlich Präsident werden könnte, weiß gegenwärtig niemand im Iran. Es hängt sicherlich auch davon ab, wie die Wahlen manipuliert werden. Auf jeden Fall werden die Revolutionswächter eine wichtige Rolle dabei spielen und die Befehle Khameneis und des Wächterrates ausführen. Über einige Personen wird dennoch derzeit heftig spekuliert: Aus dem Lager der Prinzipialisten soll Saeed Jalili gute Chancen haben. Er ist gegenwärtig Vorsitzender des Nationalen Sicherheitsrates. Zudem soll auch Gholam Ali Haddad-Adel gut im Rennen sein. Der Vater seines Schwiegersohnes ist immerhin der »Revolutionsführer« Ali Khamenei. Haddad-Adel hat aber einen entschlossenen Gegner: Ali Larijani.

Interessant ist, dass sich einige Politiker auch quer zu den großen Fraktionen verbünden. Als Beispiel sei das Bündnis »2 plus 1« genannt, das aus Ghoalam Ali Hadad-Adel, Mohammed Bagher Ghalibaf und Ali Akbar Velayati besteht. Diese wollen jeweils zugunsten eines Mitglieds der Dreiergruppe zurücktreten, so dass wenigstens einer von ihnen Präsident wird. Sie legen aber auch Wert darauf, zu erfahren, ob Ali Khamenei einen von ihnen bevorzugt. Falls der Favorit des Führers bekannt würde, würden die beiden anderen ihren Wahlkampf aufgeben und den von Khamenei Erkorenen unterstützen. Haddad-Adel hat wegen seiner Verwandtschaft mit dem »Revolutionsführer« gute Karten. Alle drei versprechen sich von dem Deal, dass zwei von ihnen wichtige Posten erhalten, falls einer Präsident wird.

Haddad-Adel kann nicht nur auf Unterstützung von Khamenei hoffen. Er hat sich mit Ahmad Jannati, dem Vorsitzenden des Wächterrats, mit Mohammed Reza Mahdavi Kani, dem Vorsitzenden des Expertenrates, und sogar mit Asgar Oladi, dem Vorsitzenden der »Front der Anhänger der Linie des Imam und des Führers«, abgesprochen. Sie wollen ihn unterstützen. Doch auch die Chancen von Ali Akbar Velayati sind nicht zu unterschätzen. Er hielt sich aus den Konflikten zwischen Ahmadinejad und Rafsanjani sowie Ahmadinejad und Ali Larijani heraus. Diese Haltung stärkte seine Position in allen Lagern. Und Mohammed Bagher Ghalibaf zählt zu den Politikern, die einen sehr großen medialen Einfluss haben. Die meistgelesene Zeitung in Teheran, Hamschahri, steht ihm sehr nahe. Diese Zeitung greift regelmäßig den größten Rivalen Qalibafs an: den Präsidenten Ahmadinejad.

Auch Ahmadinejads Vorgänger im Präsidentenamt, Mohammed Khatami, könnte sich als Kandidat ins Gespräch bringen. Um Erfolg zu haben, müsste er sich aber vollständig von der Protestbewegung gegen Ahmadinejad distanzieren und vor Unruhen warnen.

Tatsächlich handelt es sich bei allen genannten Gruppierungen um islamistische Fraktionen, die zusammen nur einen kleinen Teil der iranischen Gesellschaft repräsentieren und hauptsächlich die verschiedenen Kräfte innerhalb des islamistischen Establishments repräsentieren. Die iranische Gesellschaft umfasst jedoch auch eine Vielfalt verschiedener linker säkularer Organisationen, säkularer bürgerlich-nationalistischer und republikanischer Kräfte sowie Anhänger einer parlamentarischen Monarchie nach spanischem oder schwedischem Modell. Sie alle werden bei der bevorstehenden Wahl keine Rolle spielen. Mit einer Wahl im demokratischen Sinne hat die am 14. Juni geplante Abstimmung nichts zu tun.

Der Artikel wurde hier veröffentlicht.